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美国户外环境教育特点与启示
撰稿人:徐智发 供稿部门:国际部 责任编辑:李晓平 发表时间:2019-10-10 点击数:

2019年9月16日至21日,我随中美千校携手交流团出访美国,考察了马里兰州威廉施密特户外教育中心,美国中小学环境教育对我国环境教育具有一定的借鉴意义。

20世纪以来,科学技术取得了巨大的进步,人们享受着比以往任何时期都更为丰富的物质财富。与此同时,科学技术的广泛利用也为人类社会带来了严重的环境问题,如资源浪费、能源枯竭、水土流失、生态破坏、温室效应、环境污染等,如何协调环境保护和经济发展、人与环境的关系成为全球关注的焦点。日益严重的环境污染引起了全球范围内对环境保护和环境教育的关注,刺激了国际环境教育事业的发展。我国生态文明建设为开展全社会、全民性的环境教育提供了新的视野,作为一种新型的教育活动,环境教育成为一个新的课题。环境教育是以人类与环境的关系为核心,以解决环境问题和实现可持续发展为目的,以提高人们的环境意识和有效参与能力、普及环境保护知识与技能、培养环境保护人才为任务,以教育为手段而展开的一种社会实践活动。美国是世界上环境教育实施较早也较为成功的国家之一,近50年的环境教育实践为美国积累了丰富的中小学环境教育经验。

(一)利用大自然中环境教育资源,环境教育方式具有体验性。

威廉施密特户外教育中心为学区内五年级一万多名学生进行环境教育,学区内五年级学生都得在这里进行为期两天一夜的环境教育。户外教育中心位于马里兰州的一片森林之中,在高大的树下,用砖垒成弧形呈阶梯状,前面放置三块黑板,老师就在这里对围坐的学生进行环境知识的讲解。学生在深林中漫步前行,或者趴在地上观察动植物,或穿越树林辨别方向。一条河流也作为环境教育的户外教育基地,同学们坐在船上,听河流的起源,水环境变化的过去和现在,看河岸各种的水草,水草中布满了种类繁多的水鸟,船所到之处,倒伏在水中的树干上乌龟倏的潜入水中,天空中飞翔着鹰,令学生产生无穷的遐想,通过视频可以观察水草中的水鸟繁殖过程,就是有些小鸟濒临死亡,也不人为干涉,给学生呈现的是纯自然的情景。学生体验周围由“水”、“森林”、“植物”和“花草”构成的奇妙世界,用一种全新的视角体会大自然的律动与神奇。所倡导的是向自然学习,与自然为友,对自然产生感情的环境教育理念,在不知不觉中,孩子的心中就植下对自然爱的种子。户外体验中心提供接触自然的机会和平台,帮助学生建立起与自然之间的情感连接,让他们懂得自然值得付出努力去保护。

(二)融合各学科知识,环境教育内容突出综合性。

在威廉施密特户外教育中心,森林中在两棵大树之间用钢丝悬挂一颗横着的树干,学生依次从横着的树干上摇摇晃晃走过,从开始的害怕,到最后的成功,激发学生的自信心、培养学生的领导力。森林中有块空地,栽种着各种各样蔬菜,蔬菜上爬满了各种各样的昆虫,学生制作植物、昆虫标本,观察各种动植物之间的关系,大自然中的食物链就清晰地展现在学生面前。大树下,一群学生测量树干的周长、计算树干的直径,还有的学生测量书的高度。树林中出现了几只梅花鹿,学生数梅花鹿的个数,建立数的概念。抽样调查部分树林中梅花鹿,统计出整个森林中梅花鹿的数量。河旁边,同学们用网捕鱼,捕起一些不知名字的鱼,鱼尽管很小,但各种各样,将捕上来的鱼放在用两块玻璃制成的三角形容器的水中,学生可以从不同角度观察,对照图片,让学生判断捕的鱼是什么种类,图册设计得非常巧妙,将捕上来的鱼和第一面的图对照,像是某类鱼,随着特征观察的一步步深入,否定了原来的判断,最终正确判断捕的鱼的种类。通过一系列活动,让学生了解鱼各部分的特征,掌握判断鱼种类的方法,更重要的是培养了学生批判性思维。美国威廉施密特户外教育中心环境教育涉及环境觉知与敏感度、环境概念知识、环境价值观与态度、环境行动技能与环境行动经验等内容,环境教育在实践中整合了很多跨学科知识。涵盖数学、物理、化学、生物、地理等学科领域,具有较强的综合性。 

(三)各部门广泛参与环境教育参与体现社会性。

美国环境教育社会各部门合作性强,美国环境教育由正规环境教育和非正规环境教育组成,正规环境教育是从幼儿园、中小学到大学由教育部门实施的各种环境教育,非正规环境教育是由政府各部门、社会团体、民间机构和非政府组织在学校之外进行的各种形式的环境教育。学生根据自身的兴趣爱好选择感兴趣的环境研究社团,有关于水、空气、土壤、河流、森林、动植物、垃圾分类处理等项目。在环境教育教师的指导下,社团成员到社区、农场、森林、河流开展环境项目研究。 

    美国的环境教育起步较早、规范有序、特色鲜明,尤其在制度保障、教育体系和公众参与机制建设方面成效显著。总结出国外环境教育主要有社会各部门合作性强、环境教育体制完善和环境教育法制化等特点。我国应建立全方位的社会环境教育体系、构建完善的学校环境教育体系、组建系统的农村环境教育体系等建议。与之相比较,我国环境教育起步较晚,制度保障、学校教育和社会教育等方面尚未发展成熟,环境教育的使命任重道远。

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徐智发副校长访问美国


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